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Bronquitis en bebés: qué es, causas, síntomas y tratamiento

 
Por Yurisbeth Zanotty. 15 octubre 2021
Bronquitis en bebés: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Las infecciones de las vías respiratorias son frecuentes en los bebés y una de las principales razones para que los padres acudan al hospital. Aparecen en cualquier época del año y, generalmente, son ocasionadas por virus que están en el ambiente.

La bronquitis es un tipo de enfermedad respiratoria que ocurre cuando estos agentes infecciosos ingresan en los pulmones, causando inflamación y una variedad de síntomas como son tos, congestión nasal, fiebre, estornudos y malestar general. En el siguiente artículo de paraBebés, te hablaremos acerca de la bronquitis en bebes: qué es, causas, síntomas y tratamiento.

Qué es la bronquitis en bebés

La bronquitis es una inflamación de la tráquea, bronquios y bronquiolos, es decir, los conductos que conducen el aire hacia dentro del pulmón. Como resultado, esto produce una infección a nivel del tracto respiratorio, generalmente ocasionada por virus, y los síntomas no son graves.

Aun así, cuando la tos persiste por más de dos semanas y la fiebre es permanente, el bebé puede estar desarrollando un cuadro más complejo de infección causado por bacterias, lo que conllevará a establecer tratamiento médico y vigilancia continua.

Cuánto dura la bronquitis en bebés

La bronquitis en bebés, como proceso viral, puede durar entre 1 a 2 semanas. En ocasiones, los síntomas permanecen por varias semanas, por lo que los padres deben estar atentos ante los cambios en del estado de salud de los bebés.

Causas de la bronquitis en bebés

La bronquitis aguda generalmente tiene un período corto de duración y se produce debido a distintos tipos de virus. La mayoría de ellos permiten una recuperación satisfactoria al poco tiempo de inicio del malestar, sin presentar mayores complicaciones en el bebé. Veamos cuáles son las principales causas de la bronquitis en bebés.

  • El virus de la gripe.
  • Parainfluenza.
  • Adenovirus.
  • Rinovirus
  • Coxackie
  • Bocavirus.

En los casos de bronquitis crónica, los síntomas pueden ser más fuertes porque son causados por bacterias, como la Streptococcus pneumoniae, la Moraxella catarrhalis, la Haemophilus influenzae, la Chlamydia pneumoniae o Mycoplasma pneumoniae.

Síntomas de la bronquitis en bebés

¿Cómo saber si un bebé tiene bronquitis? Esta infección inicialmente presenta síntomas muy parecidos al resfriado común. Conforme el virus causa efectos en el organismo del bebé, irán pareciendo otros signos. A continuación, veremos cuáles son los síntomas de la bronquitis en bebés:

  • Al inicio aparece la tos sin flema
  • Los episodios de tos con flema empeoran por la noche.
  • Congestión nasal.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre. En este artículo, te contamos cómo bajarle la fiebre a un bebé.
  • Irritabilidad.
  • Malestar general.
  • Pérdida del apetito.

Síntomas graves de la bronquitis en bebés

Los síntomas que hemos visto anteriormente pueden durar entre una o dos semanas. En ocasiones, estos síntomas de bronquitis en bebés permanecen por más tiempo, causando signos de alarma graves como los siguientes:

  • Tos con secreción excesiva.
  • Respiraciones rápidas.
  • Dificultad para respirar.
  • Es notable el esfuerzo respiratorio, por el hundimiento de las costillas al inspirar aire.
  • Llanto.
  • Cansancio.
  • Cambio de color en la piel: se vuelve de un tono azulado.
  • Ruidos al respirar: se escucha un pitido.

Es importante que ante cualquier signo de alarma, se acuda al médico de inmediato, para evitar complicaciones mayores.

Tratamiento de la bronquitis en bebés

¿Cómo se cura la bronquitis en bebés? El tratamiento de la bronquitis leve consiste en controlar los síntomas y aliviar el malestar de los bebés. A continuación, te mostramos diferentes recomendaciones de cómo hacerlo:

  • Los antitusígenos son efectivos y se utilizan para calmar los síntomas de la tos. Es importante administrar la dosis adecuada y no abusar en la frecuencia porque podría causar efectos adversos.
  • Los antibióticos no están recomendados en la bronquitis de origen viral, ya que no son efectivos contra los virus. Solo se justifica su uso en las infecciones bacterianas.
  • Los antipiréticos son prácticos para controlar la fiebre y el malestar general.
  • El bebé debe descansar: para curar la bronquitis en bebés, es importante que duerman las horas necesarias. Eso garantiza que recuperen las energías gastadas.
  • Ofrecerle líquidos con mayor frecuencia: en las cantidades que los bebés toleren. El objetivo es evitar la deshidratación.
  • Uso de humidificadores en el cuarto del bebé: son eficaces para fluidificar las secreciones en las vías respiratorias. También ayudan a calmar la tos y evita la congestión nasal. No son recomendables los humidificadores de vapor caliente, ya que pueden ocasionar quemaduras al manipularlos.
  • Realizar lavados nasales con solución salina: los lavados nasales son necesarios para el tratamiento de la bronquitis en bebés, ya que disminuyen la congestión nasal. Esta acción es necesaria para ayudarle a respirar mejor, sobre todo cuando vaya a dormir.
  • Seguir las indicaciones médicas: cualquier medicamento que se administre al bebé para aliviar la bronquitis debe ser indicado por un profesional sanitario. Este mismo indicará las dosis e instrucciones para usarlo correctamente.
  • Lavar con frecuencia las manos: esta acción evita que los bebés se contagien de cualquier infección cuando son tocados por otras personas.

Cuando los bebés presentan problemas para respirar, fiebre, estén cansados, decaídos, irritados, pálidos o deshidratados, es importante que sean evaluados por un especialista.

Remedios caseros para la bronquitis en bebés

Si te preguntas cómo tratar la bronquitis en bebés, también puedes hacerlo mediante remedios caseros y naturales como los siguientes:

  • Mantener el aire de la habitación humidificado.
  • Elevar la cabecera de la cuna: mantener al bebé en posición vertical para facilitar la respiración.
  • Mantener el ambiente limpio: evita que el bebé esté en contacto con el humo de tabaco, mantenga el ambiente lo más limpio posible y libre de contaminación.
  • No interrumpir la lactancia materna, ni la alimentación complementaria si es el caso.
  • Uso de las plantas medicinales: son beneficiosas contra las infecciones respiratorias, pero en los bebés su administración es motivo de controversia, porque las dosis no son precisas y pueden causar efectos secundarios. Por eso, hay que consultar su administración un profesional sanitario.

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Bibliografía
  • Dubón M, Bustamante L. (2016). Bronquitis aguda. Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM. Vol. 59: (1).
  • Pérez S. (2016). Bronquitis y bronquiolitis. Pediatr Integral; XX (1): 28–37.

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