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Sinusitis en niños: qué es, causas, síntomas y tratamiento

 
Por Yurisbeth Zanotty. 22 octubre 2021
Sinusitis en niños: qué es, causas, síntomas y tratamiento

La sinusitis es un proceso alérgico e infeccioso muy frecuente y es considerado uno de los principales motivos de consulta al pediatra. La sinusitis tiene un impacto negativo en la vida cotidiana de los niños y los costos del tratamiento son altos.

Diagnosticar este tipo de padecimiento no resulta tarea fácil, ya que suele confundirse con otras infecciones de las vías aéreas respiratorias altas o con un proceso gripal. Por lo tanto, hay que estar atentos de si los síntomas persisten por largos períodos de tiempo y no mejoran con tratamiento convencional. En el siguiente artículo de paraBebés, hablaremos sobre la sinusitis en niños: qué es, causas, síntomas y tratamiento.

Qué es la sinusitis en niños

La sinusitis se define como la inflamación de uno o más senos paranasales, que también involucra los huesos del cráneo. Esta condición afecta a un gran número de niños y es probable que derive en complicaciones mayores como una infección de las vías aéreas superiores, que necesitará tratamiento adecuado para poder curarse.

En la actualidad, para referirnos a esta inflamación, es más apropiado utilizar el término rinosinusitis, porque abarca una descripción más completa de lo que sucede en toda esa zona que, adicionalmente, puede afectar a la mucosa nasal y sus alrededores.

Causas de la sinusitis en niños

Existen factores desencadenantes que predisponen la aparición de la sinusitis. A continuación, mencionaremos cuáles son las causas de la sinusitis en niños:

  • Agentes infecciosos: las infecciones de origen vira potencian en gran medida el desarrollo de sinusitis en niños de tipo bacteriana. Invaden la mucosa, aumentan la producción de moco y producen inflamación.
  • Componente alérgico: en menor medida que las infecciones virales, las alergias pueden desencadenar la aparición de sinusitis bacteriana, debido a que producen inflamación de la mucosa y aumento de la producción de moco.
  • Componentes ambientales: la exposición a la contaminación ambiental, el humo de tabaco, el agua clorada y los ácaros son causas frecuentes del desarrollo de sinusitis en niños. La invasión a nivel nasal produce inflamación de la mucosa y aumento de la sensibilidad.
  • Defectos anatómicos: tener el tabique nasal desviado, adenoides grandes o tumores nasales, entre otros.
  • Defectos en los cilios: ocurre cuando los pelos ubicados en las fosas nasales no extraen la mucosidad adecuadamente.
  • La forma de los senos paranasales en los niños: este factor es importante porque explicaría por qué los niños son más propensos a sufrir de sinusitis. La razón se debe a que sus senos paranasales son más pequeños.
  • Gripe común: esta es una de las causas más frecuentes de las sinusitis en niños debido a la excesiva producción de moco que se desarrolla en los refriados. En este artículo encontrarás remedios caseros para la gripe en niños.

Síntomas de la sinusitis en niños

Los síntomas son inespecíficos y pueden causar confusión, pues son muy parecidos a otros procesos inflamatorios infecciosos de la vía aérea. Los principales síntomas de la sinusitis en niños son los siguientes:

  • Congestión nasal: nariz tapada que se produce cuando los tejidos que la recubren se inflaman. Puede ser de un lado o de ambos.
  • Goteo nasal.
  • Fiebre: superior a 39°C.
  • Ojos hinchados.
  • Tos persistente: dura más de 10 días continuos y que empeora durante la noche.
  • Dolor de garganta. En este artículo, te contamos cómo eliminar los mocos de la garganta en niños.
  • Secreción nasal: con presencia de pus por más de 3 días.
  • Picor de ojos.
  • Mal aliento.
  • Dificultad para percibir olores.
  • Dolor al presionar los senos paranasales.

Tipos de sinusitis en niños

La sinusitis en niños puede ser aguda o crónica, dependiendo de la duración de los síntomas. Veamos las diferencias:

  • Sinusitis aguda: aparece de forma brusca y dura menos de 30 días. Puede ser causada por virus. Los niños presentan congestión nasal sin pus, tos y fiebre al principio. Los síntomas duran 10 y 14 días.
  • Sinusitis subaguda: puede extenderse entre 1 y 3 meses.
  • Sinusitis crónica: ocurre cuando la inflamación de los senos paranasales dura más de 3 meses. Puede ser causada por bacterias.

Cómo se diagnostica la sinusitis en niños

El diagnóstico de la sinusitis en niños se establece en base en la duración de los síntomas y los cambios que ocurren en la cavidad nasal. Sin embargo, no es tan sencillo hacerlo, ya que puede confundirse con enfermedades virales agudas del tracto respiratorio superior que son comunes en la infancia.

El único método definitivo que ha demostrado ser eficaz para diagnosticar la sinusitis en niños es el cultivo del fluido aspirado de los senos paranasales. Consiste en analizar las posibles bacterias que se han aspirado del seno maxilar.

En los casos de sinusitis en niños crónica, cuando los síntomas respiratorios duran más de 90 días, la radiografía simple de los senos muestra mucosa inflamada y engrosada y permite corroborar el diagnóstico cuando no hay síntomas claros. Este examen solo es útil para confirmar la presencia de inflamación sinusal, pero no es posible identificar de qué tipo de sinusitis se trata, bacteriana, viral o alérgica.

Tratamiento de la sinusitis en niños

Generalmente, la sinusitis aguda se resuelve por sí sola sin requerir tratamiento con fármacos. Sin embargo, cuando los síntomas son más graves se requiere de los siguientes tratamientos:

Tratamiento farmacológico

Cuando los síntomas de la sinusitis se agraven, se recomienda el uso de los siguientes medicamentos para tratar la sinusitis en niños:

  • Antibióticos: con la finalidad de descongestionar los senos paranasales, facilitando así la salida de la mucosidad. Justificado en casos de sinusitis bacteriana.
  • Antiinflamatorios: son efectivos para aliviar el dolor.
  • Mucolíticos: útiles para ayudar a reducir la viscosidad del moco.
  • Lavados nasales con suero fisiológico: ayudan a eliminar las secreciones.

En casos extremos, los médicos pueden indicar inyecciones para evitar las alergias y aerosoles nasales con corticoesteroides y antihistamínicos para disminuir la inflamación. Siempre es importante que las dosis y el tratamiento farmacológico sean indicados por un profesional sanitario.

Remedios caseros para la sinusitis en niños

Los remedios caseros para aliviar la sinusitis en niños. A continuación, te mencionamos algunos de ellos:

  • Vahos: ofrécele al niño o la niña aspira vapores de agua, de 2 a 4 veces al día. Preferiblemente, trata de que la última sea antes de dormir. Este remedio casero para la sinusitis en niños es efectivo para descongestionar las vías respiratorias.
  • Colocar pañitos de agua tibia en la cara o sobre el seno afectado: ayuda a reducir la inflamación local. En este artículo encontrarás información sobre cómo desinflamar los senos paranasales.
  • Lavados nasales con solución salina: despejan las fosas nasales.
  • Beber muchos líquidos: ofrézcale líquidos en abundancia durante el día para mantenerlo/a hidratado/a.
  • Mantener el ambiente libre de agentes irritantes: como el humo de tabaco y el cloro.
  • Colocar un humidificador: si el aire de la habitación está muy seco, coloca un humidificador para ayudar a incrementar la humedad de la nariz.
  • Evitar temperaturas extremas: no exponerlo/a a altas temperaturas o que duerma con el aire acondicionado.

Si observas síntomas de resfriado, alergias o fiebre, administra el tratamiento indicado cuanto antes para evitar que estas condiciones empeoren y sean más difíciles de tratar.

 

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Bibliografía
  • Badilla J. (2018). Sinusitis en Pediatría. Asociación Costarricense de Medicina Legal y Disciplinas Afines. 62. Vol. 35: (2)
  • Callén Blecua M, Garmendia Iglesias MA. Sinusitis. El Pediatra de Atención Primaria y la sinusitis Protocolos del GVR (publicación P-GVR-7) [consultado 16/10/2021]. Disponible en: http://aepap.org/grupos/grupo-de-viasrespiratorias

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