Metodo educativo Waldorf: Una alternativa a la enseñanza tradicional
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Método educativo Waldorf: Una alternativa a la enseñanza tradicional

5 características que distinguen al método Waldorf

En las últimas décadas la pedagogía Waldorf ha ganado terreno en el ámbito escolar. Se trata de un método educativo alternativo a la pedagogía tradicional que fue creado por el filósofo y educador austriaco Rudolf Steiner en 1919, poco después de la Primera Guerra Mundial. La idea surgió a raíz del encargo que recibió Steiner de crear y dirigir una escuela libre para los hijos de los empleados de la fábrica de cigarrillos Waldorf. El sistema que propuso no tardaría en encontrar eco en otros países vecinos, como Alemania.

Método educativo Waldorf: Una alternativa a la enseñanza tradicional 1
Escuela Waldorf en Philadelphia, Estados Unidos

Poco tiempo después, las escuelas Waldorf se prohibieron, aunque siguieron funcionando en la clandestinidad hasta que fueron nuevamente aceptadas después de la Segunda Guerra Mundial. A partir de ese momento, el sistema se expandió al resto del mundo y actualmente cuenta con unas 3.000 escuelas en más de 90 países, como Irlanda, Australia, Alemania e Israel, quienes apoyan oficialmente el método. En España el método Waldorf se implantó desde 1979 con la fundación de la Escuela Libre Micael de Las Rozas, en Madrid, a la que se han sumado otras instituciones en diferentes comunidades.

Las etapas del desarrollo según el método Waldorf

La metodología Waldorf centra su atención en el desarrollo artístico y manual de los niños. Su objetivo principal es estimular la individualidad, cada pequeño debe desarrollar sus potencialidades y talentos con la guía de los adultos, ya se trate de los padres o educadores, en un ambiente libre y cooperativo.

Siguiendo este método, el niño comienza a leer y a escribir a partir de los 7 años ya que la primera infancia se dedica al juego y al aprendizaje espontáneo y libre. Por eso, la metodología Waldorf divide el desarrollo infantil en tres etapas básicas:

  1. Primera infancia. Esta etapa llega hasta los 7 años y se centra exclusivamente en el juego y el descubrimiento auto-gestionado. Durante este período los padres y educadores son los encargados de dirigir el aprendizaje del pequeño creando un entorno que estimule el desarrollo de los patrones de imitación en el niño y el juego libre. Es una fase fundamental para que el pequeño aprenda a dominar su cuerpo y se familiarice con el ambiente.
     
  2. Edad escolar. Este período, que se enfoca en la imaginación infantil, empieza a los 7 años y termina a los 14 años. Básicamente, en esta etapa se estimula la imaginación, entendida como una herramienta que le permitirá apropiarse de los conocimientos de su entorno y desarrollar la inteligencia sensible. Por eso, en esta fase se le presta una atención especial al desarrollo artístico.
     
  3. Adolescencia. Este periodo comienza a los 14 años y se extiende hasta los 21 años, centrándose en la búsqueda de la realidad. En esta etapa el joven recibe las materias educativas básicas que le permiten comprender su entorno. De hecho, según el método Waldorf, en esta fase el adolescente ya está preparado para asimilar el conocimiento del mundo que le rodea y para elegir su verdadera vocación.

Cinco características que distinguen al método Waldorf

  1. En las escuelas Waldorf los niños aprenden a escribir después de los 7 años y comienzan utilizando solo las mayúsculas. Esto se debe a que los trazos de las letras mayúsculas son más rectos y sencillos y requieren menos precisión, mientras que las letras minúsculas requieren una motricidad fina más precisa, por lo que se introducen más tarde.
     
  2. No existen exámenes ya que este método se centra en el interés y la motivación del niño por aprender y deja a un lado la competitividad y la estandarización. De esta manera, los niños suelen mostrarse más interesados e involucrados en su propio aprendizaje y son ellos mismos quienes pautan su ritmo de desarrollo.
     
  3. En las escuelas Waldorf no se trabaja con libros de texto, al menos en los colegios de primaria. Los libros son confeccionados por los propios niños, quienes incluyen sus trabajos diarios en un cuaderno que le sirve de guía para su aprendizaje.
     
  4. Se centra en las artes y el desarrollo de las potencialidades artísticas de los niños ya que considera que es la expresión más natural del conocimiento y el crecimiento. De hecho, la apreciación artística se estimula desde que los niños son pequeños, más tarde, a los 14 años, también se incluyen materias como la música, el teatro y la pintura.
     
  5. Se potencia la enseñanza natural, espontánea y libre, de manera que no se utilizan las nuevas tecnologías, sobre todo a edades tempranas. En este tipo de enseñanza se le confiere un valor especial al vínculo del niño con su entorno y la naturaleza.

Vale aclarar que, al igual que otros métodos educativos alternativos, el método Waldorf también tiene sus detractores, quienes apuntan al carácter esotérico de sus enseñanzas y al excesivo énfasis en el desarrollo de la imaginación y el gusto estético. Además, muchos expertos también consideran que el hecho de incluir la escritura y la lectura a esa edad puede ser contraproducente para el desarrollo cognitivo de los niños.

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Publicado en Educación infantil.

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