Las dietas vegetarianas y los niños
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Las dietas vegetarianas y los niños

¿Pueden los niños seguir una dieta vegetariana o vegana?

Los vegetarianos son personas que no comen carne o productos que tienen como base la carne. Las personas pueden ser vegetarianos o veganos, y quizás quieran que sus hijos se alimenten de la misma manera que ellos.

Las dietas vegetarianas y los niños 1
 Las dietas vegetarianas y los niños

Para la mayoría de los niños saludables, una dieta vegetariana puede proveer una alternativa de nutrición a una dieta que incluye carne. Sin embargo, se necesita un cuidado especial con los niños en todas las dietas vegetarianas, especialmente las dietas veganas. Las dietas veganas estrictas generalmente no se recomiendan para niños muy pequeños.

Tipos de vegetarianos

Existen tipos diferentes de vegetarianos, determinados por los tipos de comida que una persona no come. Los vegetarianos se pueden clasificar en los siguientes grupos:

Veganos – excluyen la carne roja, asaduras, aves, pescado, huevos y productos lácteos. Obtienen la proteína de granos, legumbres, nueces, y productos de soja.

Lacto vegetarianos – excluyen la carne roja, asaduras, pescado, aves y huevos. Obtienen la proteína de productos lácteos, granos, legumbres, y nueces.

Ovo-lacto vegetarianos – excluyen la carne roja, asaduras, pescado y aves. Obtienen la proteína de productos lácteos, huevos, legumbres y nueces.

El tipo de dieta vegetariana más comúnmente asociada con problemas nutricionales significantes en los niños es la dieta vegana.

Madres vegetarianas y el amamantamiento

Si tu dieta es saludable, solo amamantar será suficiente hasta que tu bebé tenga aproximadamente 6 meses. Asegúrate de comer mucho de los siguientes alimentos porque contienen vitaminas y minerales importantes:

-        Alimentos proteicos como nueces, huevos, granos secos y lentejas, y tofu.

-        Aceites monoinsaturados y poliinsaturados.

-        Cereales y alimentos de grano.

-        Productos lácteos como leche de vaca, queso y yogurt o productos de soja fortificados con calcio.

-        Una variedad de frutas y vegetales.

Una carencia severa de vitamina B12 en la leche de pecho puede causar daño cerebral a tu bebé. También puede causar anemia en la madre. La vitamina B12 la puedes encontrar principalmente en productos animales, leche y huevos.

Se afirma muchas veces que los champiñones son una fuente de B12. Sin embargo, esto no es preciso. Contienen un compuesto con una estructura similar al B12 pero no funciona como la B12 en el cuerpo.

Si eres vegana y estás amamantando, puede que necesites suplementos de vitamina y minerales. Habla con tu doctor o nutricionista. 

Los niños necesitan una buena nutrición

Para asegurarte que tu hijo obtiene todos los nutrientes que necesita para su crecimiento, su dieta vegetariana debe incluir:

-        Alternativas de proteína como nueces, huevos, legumbres, y tofu.

-        Vitamina B12.

-        Vitamina D y calcio para la prevención de enfermedades de los huesos.

-        Hierro para la prevención de anemia.

-        Grasa de fuentes diferentes a la carne.

-        Energía para el crecimiento y el desarrollo.

-        Comida en la forma y combinación correcta para asegurarse que los nutrientes pueden ser digeridos y absorbidos.

La leche de pecho o de formula se mantendrá como un alimento importante para los bebés hasta los 12 meses de edad. Habla de ello con tu enfermera de salud materna acerca del consumo de sólidos.

Fuentes recomendadas de proteína

La carne provee de una fuente de proteína concentrada y de fácil absorción pero otros alimentos también pueden proveer de una buena fuente de proteínas. Estos incluyen productos lácteos, huevos, granos, legumbres, y varios alimentos de soja. Es posible consumir suficiente proteína para el correcto crecimiento y desarrollo al seguir un estilo de alimentación vegano o vegetariano.

Las alubias y las legumbres

Pequeñas porciones de proteína se deberían incluir en cada comida principal. Sugerencias de alubias y legumbres se encuentran:

-        Mantequilla de nuez.

-        Mezcla de tres alubias.

-        Alubias horneados.

-        Lentejas.

-        Garbanzos y humus.

-        Alubias rojos.

-        Alubias mantequilla.

-        Alubias cannellini

-        Alubias borlotti.

Las legumbres deben ser bien cocinadas para eliminar las toxinas y ayudar a la digestión. Ten en cuenta que las legumbres que no se cocinan bien pueden causar vómito y diarrea. 

Necesidades de mucha energía en los niños

Los niños necesitan mucha energía y tienen un estómago pequeño. Deberías incluir una mezcla de cereales refinados y no refinados y una variedad de alimentos que proporcionen energía en la dieta de tus hijos. Estos se pueden encontrar en los cereales, productos lácteos, frutas y vegetales y aceites. 

Ten cuidado con la fibra

Mira con atención la cantidad de fibra en la dieta de tus hijos. Mucha fibra puede causar una pobre absorción de nutrientes importantes, incluyendo:

-        Hierro

-        Zinc

-        Calcio

Mucha fibra puede además causar una sensación de llenura extrema, el cual puede prevenir que un niño consuma los alimentos suficientes para sus necesidades de energía. Intenta introducir una variedad de alimentos que proporcionen mucha energía, como aguacate y aceites vegetales, para cumplir las necesidades de tus hijos.

Dietas vegetarianas para niños muy pequeños

Las sugerencias para una dieta vegetariana para un bebé o un niño muy pequeño incluyen:

-        Leche – continúa amamantándolo o usa leche de fórmula fortificada infantil hasta al menos los 12 meses.

-        Sólidos – no retrases la introducción de sólidos.

-        Granos, frutas y vegetales – incluye cereal de arroz, frutas y vegetales como los primeros sólidos.

-       Otra variedad de sólidos – después de 6 meses frutas y vegetales triturados. Con la aprobación de tu enfermera de salud maternal, puedes agregar alubias cocinadas suavemente, lentejas y legumbres, tofu, yogurt pasteurizado, queso, huevo, aguacate.

Consejos para la dieta vegetariana de tu hijo

Para una familia que esté considerando un cambio a una dieta vegetariana, o para aquellos que quieren incluir a un niño en una dieta vegetariana, es importante:

-        Entender qué alimentos necesitan ser sustituidos en la dieta ya que fuentes de energía, proteína y vitamina necesitan ser de principal consideración.

-        Alenta a tu hijo a comer una gran variedad de alimentos.

-        Alterna los productos de cereales.

-        Combina alimentos vegetarianos de poca energía, como los vegetales, con alimentos de alta grasa.

-        Incrementa el valor energético de la comida con el uso de mantequilla de nuez, aguacate, productos lácteos, y aceites.

-        Dale a tu hijo comidas regulares y snacks.

-        Combina alimentos que contengan vitamina C con alimentos altos en hierro.

Si vas a acostumbrar a tu hijo a una dieta vegetariana, es buena idea visitar un profesional para obtener consejos acerca de suplementos y una dieta balanceada.

Donde obtener ayuda

-        Tu doctor

-        Tu enfermera de salud maternal.

-        La asociación de dietistas de tu país.

-        Los Hospitales de niños. 

Cosas para recordar

-        En un niño saludable una dieta vegetariana puede ser una alternativa de nutrición a una dieta que incluya carne.

-        Las dietas vegetarianas son propensas a deficiencias de vitamina y proteínas, así que se debe prestar atención en cumplir las necesidades nutricionales.

-        Los niños muy pequeños y los bebés no deberían seguir una dieta vegetariana estricta. 

Como verás, siempre hace falta un poco de información, con el conocimiento correcto puedes lograr lo que quieras de forma segura, en este caso el sano crecimiento de tus hijos.

Por Nutrición Sin Más 

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Publicado en Alimentación.

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