La obesidad y el sobrepeso en la infancia
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La obesidad y el sobrepeso en la infancia

¿Cuáles son las causas y consecuencias del sobrepeso y la obesidad infantil?

La obesidad infantil es un problema a nivel mundial. España no es una excepción, según un estudio realizado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), uno de cada diez niños españoles tiene sobrepeso. Al tomar como referencia los estándares de crecimiento de la OMS, la prevalencia del sobrepeso es de un 22,4 % en los niños y un 23,9 % en las niñas.

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La obesidad y el sobrepeso en la infancia 

La crisis ha agravado la epidemia de sobrepeso y obesidad

Lo más preocupante es que las cifras de sobrepeso y obesidad han crecido entre un 2-3% a raíz de la crisis ya que cada vez más familias apuestan por alimentos poco saludables, decantándose por alimentos ricos en azúcares refinados y grasas saturadas. De hecho, muchos de estos productos son más económicos y fáciles de consumir que los alimentos naturales, por lo que no es extraño que en este informe se haya constatado que las personas que pertenecen a un nivel socioeconómico más bajo son más propensas a seguir una dieta poco saludable y a padecer obesidad.

En realidad no es un resultado nuevo ya que un estudio australiano publicado en la revista Obesity y realizado en los años 2008-09 comprobó que las personas que están sometidas a una situación de estrés económico tienen un riesgo un 20% mayor de convertirse en obesos. Otra investigación, esta vez realizada en Estados Unidos y publicada en la Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, reveló que cuando las familias experimentan “inseguridad alimentaria” debido a su situación económica los niños tienen un 22% más de probabilidades de desarrollar obesidad.

Las consecuencias de la obesidad y el sobrepeso en la infancia

La obesidad infantil pasa factura. La incidencia de la diabetes del tipo 2 es mayor en los niños con sobrepeso ya que suelen desarrollar una resistencia a la insulina. Estos niños también pueden padecer el síndrome metabólico, que se caracteriza por niveles elevados de triglicéridos, hipertensión y un nivel bajo de colesterol de alta densidad o HDL, el colesterol bueno que ayuda a eliminar del organismo el colesterol malo o LDL.

Los niños obesos o con sobrepeso también son más propensos a padecer hígado graso, apnea, la cual afecta su calidad del sueño y provoca dificultades para concentrarse, y problemas ortopédicos, sobre todo en la tibia, cuyo crecimiento puede verse afectado.

A estos problemas físicos se le suman las dificultades psicológicas ya que nueve de cada diez niños con exceso de peso suelen tener una percepción negativa de su imagen corporal y se sienten avergonzados. También suelen tener una baja autoestima, presentan dificultades de integración social, lo cual los convierte en pequeños más vulnerables ante el acoso escolar, y tienen más probabilidades de padecer depresión.

¿Cómo saber si el niño padece sobrepeso u obesidad?

Cuando el exceso de peso es evidente, es fácil detectar a simple vista si el niño padece obesidad, pero en otros casos no es tan sencillo. Sin embargo, detectar el sobrepeso a tiempo es fundamental para evitar que el niño continúe ganando kilos. Si tienes dudas, lo mejor es acudir a un pediatra ya que este valorará a tu hijo teniendo en cuenta los percentiles, unas tablas de crecimiento que indican la norma para la edad, el género y la estatura de los niños.

De hecho, debes considerar que para diagnosticar un sobrepeso no basta con saber cuántos kilos pesa el niño, es importante conocer su índice de masa corporal o IMC, el cual tiene en cuenta la estatura y permite formarse una idea más completa de la cantidad de grasa corporal.

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7 pautas para una alimentación infantil saludable

  1. Que las frutas y verduras estén presentes a diario en su dieta.

  2. Ofrécele al menos tres raciones de productos lácteos al día.

  3. Recurre al aceite de oliva, pero evita en la medida de lo posible los alimentos fritos.

  4. Asegúrate de que los hidratos de carbono provengan de fuentes integrales, que también son más nutritivas.

  5. Para hidratarse, es mejor beber agua. Evita el consumo de zumos envasados y refrescos.

  6. Incluye proteínas en su dieta, preferentemente el pescado y las carnes blancas.

  7. Evita los alimentos ricos en azúcar añadida y grasas saturadas, como la bollería industrial y los productos procesados listos para comer.

 

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