5 consejos para lidiar con los niños que se niegan a probar alimentos nuevos
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5 consejos para lidiar con los niños que se niegan a probar alimentos nuevos

¿Cómo combatir la neofobia alimentaria?

No me gusta” es una de las frases que más temen y escuchan los padres cuando sus hijos se sientan a la mesa. Sin embargo, cuando esa frase se convierte en el pan cotidiano, puede esconder la semilla de un trastorno y no un simple capricho infantil.

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¿Qué es la neofobia alimentaria?

La neofobia alimentaria es el miedo a probar nuevos alimentos y se puede catalogar dentro de lo que en el Manual Diagnóstico de los Trastornos Mentales se describe como “Trastorno de evitación/restricción de la ingesta alimentaria”. Este problema es más habitual durante los primeros años de vida, pero si no se aborda a tiempo puede llegar a tener consecuencias muy serias para la salud ya que se produce una restricción alimentaria considerable, tanto a nivel calórico como nutricional, que puede dar pie a problemas del desarrollo y deficiencias nutricionales.

Los niños que padecen un trastorno de evitación/restricción de la ingesta alimentaria suelen rechazar determinados tipos de alimentos, generalmente basándose en su apariencia, olor, textura o sabor. No obstante, quienes padecen neofobia alimentaria se niegan a probar alimentos nuevos, prefieren comer siempre los mismos alimentos que ya conocen.

Vale aclarar que el rechazo a probar nuevos alimentos puede considerarse normal entre los 2-3 años y por lo general remite alrededor de los 6 años, pero si los padres no abordan esa situación de manera adecuada, puede convertirse en un trastorno de la conducta alimentaria.

El primer paso consiste en aprender a diferenciar la neofobia alimentaria de los caprichos infantiles, en cuyo caso el niño no solo se niega a probar nuevos alimentos sino que también rechaza los que ya conoce. En el caso de los pequeños caprichosos, su dieta varía en dependencia de su estado de ánimo, no tiene nada que ver con la novedad de los alimentos.

¿Cómo lidiar con el rechazo a los nuevos alimentos?

  1. Ser razonables. Los niños deben llevar una dieta equilibrada y variada, que incluya diferentes tipos de alimentos. Sin embargo, al igual que los adultos, tienen sus preferencias. Si al niño no le gustan ciertos alimentos y su aporte nutricional se puede compensar con otros, puedes complacerle. Recuerda que el objetivo es que los niños desarrollen una relación sana con los alimentos, no que el momento de la comida se convierta en un martirio.

  2. Armarse de paciencia. Si el niño no quiere probar un alimento en ese momento, lo mejor es no insistir demasiado ya que podría convertirse en una experiencia negativa que dé paso a una fobia. Lo más conveniente es esperar unos días y volver a presentar el alimento, preferentemente junto a un sabor que le agrade. Recuerda además que es más fácil introducir nuevos alimentos de uno en uno que lograr que el niño acepte un plato completamente nuevo.

  3. Servir pequeñas cantidades. A la hora de introducir nuevos alimentos, es conveniente hacerlo en pequeñas cantidades, así evitas que tu hijo se agobie pensando que no podrá terminarlo. Luego puedes ir aumentando las cantidades hasta lograr que ese alimento sea el ingrediente principal de algunos platos.

  4. Darle participación. Es más probable que un niño se anime a probar un sabor nuevo si él mismo ha ayudado a preparar la receta. Implicar a los peques en la cocina les permitirá experimentar con las texturas y sabores, además de generar experiencias positivas con los alimentos. De hecho, se ha apreciado que los niños pequeños a quienes se les permite coger los alimentos con las manos, se muestran más abiertos a probar nuevos sabores.

  5. Brindar el ejemplo. Cuando los niños comen en familia, son más propensos a probar nuevos alimentos. Sin embargo, es fundamental que todos los miembros del hogar den un buen ejemplo y lleven una dieta equilibrada donde estén presentes las legumbres, frutas y verduras.
Publicado en Alimentación.

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