Mindfulness para niños: ¿Que beneficios les reporta y como practicarla?
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Mindfulness para niños: ¿Qué beneficios les reporta y cómo practicarla?

4 ventajas de meditación mindfulness infantil

La meditación mindfulness es una práctica milenaria oriental que ha llamado la atención de los científicos occidentales por los numerosos beneficios que reporta para la salud. En el área infantil no existen muchos estudios pero varios centros educativos ya están insertando esta práctica en sus aulas con excelentes resultados.

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 Mindfulness para niños: ¿Qué beneficios les reporta y cómo practicarla?

Por ejemplo, en la escuela primaria “Robert W. Coleman” de Baltimore, en Estados Unidos, los maestros no castigan a los niños sino que les proponen meditar. Han creado una “Sala Mindful”, donde acuden todos los niños, incluyendo quienes se han comportado mal. Allí les animan a respirar, meditar y reflexionar. El director del colegio afirma que los resultados son estupendos pues ya no necesitan recurrir a los castigos y las suspensiones.

Las ventajas para los niños de practicar la meditación mindfulness

-       Mejora la atención. Un estudio llevado a cabo en la Universidad Estatal de Georgia y publicado en la revista Research and Human Development comprobó que después de tan solo ocho semanas de entrenamiento en meditación mindfulness los niños con TDAH mostraban menos comportamientos hiperactivos y mejoraba muchísimo su concentración.

-       Reduce la ansiedad y el estrés. La ansiedad es un trastorno que también afecta a los niños. En un experimento realizado en la Universidad del Sur de California publicado en la revista Journal of Child and Family Studies los psicólogos les enseñaron a practicar yoga y meditación a niños de entre 9 y 13 años. Comprobaron que este programa contribuía a reducir la ansiedad, el estrés y la fatiga en los niños.

-       Potencia el autocontrol. La meditación mindfulness es una poderosa herramienta para enseñar a los niños a conectar con sus emociones y pensamientos, por lo que no es extraño que una investigación llevada a cabo en la Universidad de Siracusa, publicada en la Journal of Child and Family Studies, haya revelado que los niños que la practican muestran un mayor autocontrol y logran gestionar mejor sus emociones. Por eso, este tipo de meditación es perfecta para los niños impulsivos y aquellos que tienen dificultades para regular sus estados emocionales.

-       Estimula las habilidades sociales. Los niños que practican la meditación mindfulness suelen ser más responsables de sus decisiones y muestran mejores habilidades sociales. Así lo comprobó un estudio realizado en la Universidad de Columbia Británica publicado en la revista Developmental Psychology cuyas conclusiones indican que este tipo de meditación estimula la empatía, contribuye a que los niños desarrollen la Teoría de la Mente y potencia el autocontrol emocional.

Dos técnicas para enseñar a meditar a los niños

Al inicio podréis comenzar con tan solo cinco minutos, tres veces a la semana. Lo más importante es que el pequeño no perciba los ejercicios como una imposición sino que los disfrute. Poco a poco podréis ir aumentando el tiempo, hasta llegar a unos 15 minutos al día. Es importante que no juzgues ni critiques al pequeño si en alguna sesión no logra concentrarse. Con estas técnicas le enseñarás a tu hijo a estar plenamente presente, disfrutar de las pequeñas cosas y mantenerse calmado en vez de perder el control.

Técnica "Los Astronautas"

El objetivo de esta técnica es enseñarle a los niños a centrarse en el presente, con todos sus sentidos alertas pero relajados. Ambos jugaréis a ser astronautas que visitan otros planetas, tu pequeño será el terrícola y tú serás el extraterrestre. Dale una fruta y explícale que su misión es describirle esa fruta a un extraterrestre que nunca la ha visto, olido o probado, pero quiere replicarla cuando llegue a su planeta.

Técnica "Como una Rana"

Con esta técnica el niño aprenderá a respirar profundamente y dará sus primeros pasos en la meditación mindfulness. Se trata de que ambos imitéis a una rana, un animal que puede dar grandes saltos y moverse rápidamente pero que también es capaz de quedarse muy quieto observando. Pídele que respire como la rana: tomando el aire por la nariz e inflando la barriga para soltarlo por la boca, todo de forma muy suave y lenta. Explícale que cuando le asalten diferentes pensamientos, solo debe concentrarse en la respiración y el movimiento de su barriga, imaginando que es una pequeña rana sentada sobre una hoja de nenúfar en su estanque. 

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Publicado en Educación infantil.

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