La leche materna, fundamental para la salud de los bebes prematuros
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La leche materna, fundamental para la salud de los bebés prematuros

Los beneficios de la leche materna en los bebés prematuros

La Semana Europea de la lactancia materna está a punto de llegar a su fin, por lo que no hay mejor momento para resaltar los beneficios de esta práctica, sobre todo cuando se trata de bebés prematuros. En estos casos, la lactancia materna puede prevenir numerosas enfermedades así como suponer un importante ahorro económico. Así lo señala un estudio realizado recientemente por Medela, una empresa suiza con más de cinco décadas de andadura en el mundo de la lactancia materna, en colaboración con otros centros y universidades británicas.

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Los beneficios de la leche materna en los bebés prematuros

El estudio en cuestión se centró en analizar el impacto de la lactancia materna, tanto a nivel económico como de salud, en los bebés prematuros. De hecho, se trata de un problema que cobra una relevancia especial en España, uno de los países europeos con el mayor índice de niños prematuros, aproximadamente 1 de cada 13 nacimientos.

Estos investigadores compararon a recién nacidos prematuros que fueron alimentados solo con leche materna con otros pequeños alimentados con fórmula. Concluyeron que la lactancia materna supone un ahorro de unos 1.039,6 euros por cada bebé y que previene numerosas enfermedades, tanto crónicas como infecciosas.

Un alimento que se adapta a las necesidades del bebé

La leche materna tiene más de 400 proteínas y unos 130 azúcares complejos. Además, es un fluido que se adapta a las necesidades del bebé a medida que crece. Por ejemplo, el calostro que produce la madre durante los primeros días facilita la eliminación del meconio y le aporta al bebé antioxidantes, los cuales son esenciales para protegerle de las enfermedades hemorrágicas. También contiene inmunoglobulinas, las cuales cubrirán el revestimiento interior del tracto digestivo, que durante los primeros días de vida aún es muy inmaduro, para evitar que se adhieran bacterias, virus y otros agentes patógenos.

La leche de pretérmino, por su parte, es más rica en proteína y contiene menos lactosa que la leche madura, una mezcla ideal para los bebés prematuros ya que necesitan una gran cantidad de proteínas que les ayuden a crecer. Esta leche también contiene una cantidad considerable de lactoferrina, la cual ejerce una acción antimicrobiana y se considera un componente de la inmunidad innata, así como inmunoglobulina A, que actúa como defensa ante los virus y las bacterias antes de que penetren en el plasma.

Una protección que no se limita a los primeros meses de vida

Este estudio se centró en analizar las patologías más comunes en los bebés prematuros y durante los primeros años de vida, como la infección bacteriana, el Síndrome de Muerte Súbita, la enterocolitis necrosante (la patología digestiva grave más frecuente durante la etapa neonatal), la leucemia infantil y la obesidad.

Las dos enfermedades más comunes en los bebés ingresados en la UCIN son la enterocolitis necrosante y la sepsis, las cuales suelen demandar una estancia prolongada en el hospital y a veces hasta es necesario recurrir a la cirugía. Sin embargo, en el estudio se apreció que alimentar a los bebés con leche materna en lugar de recurrir a las fórmulas puede reducir las complicaciones asociadas a estas enfermedades.

Además, otro de los resultados más interesantes de esta investigación es que la lactancia materna no solo beneficia al bebé durante sus primeros meses sino que también le protege a lo largo de sus primeros años de vida. De hecho, la incidencia de enfermedades que aparecen después de que el bebé prematuro recibe el alta se reduce cuando es alimentado con leche materna. Las cifras indican que el riesgo de sufrir Síndrome de Muerte Súbita y otitis media se reduce en un 60%, mientras que las probabilidades de padecer obesidad disminuyen en un 21%.

Promover la alimentación con leche materna en niños prematuros

A la luz de estos resultados, los investigadores recomiendan que las UCIN permitan que las madres tengan acceso a sus bebés durante las 24 horas del día, para que puedan lactarlos a demanda. Además, también es importante promover y valorar la donación de leche materna a los bancos de leche, así, en los casos en los que la madre no tengan suficiente leche o no pueda amamantar a su hijo, el bebé podrá alimentarse exclusivamente de leche materna durante los primeros meses de vida.

Publicado en Alimentación.

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