La importancia del portabebes en nuestros dias
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La importancia del portabebés en nuestros días

¿Porqué es tan importante el portabebés?

En los albores de la humanidad, en la prehistoria, al adoptar la posición erecta se estrechó la pelvis del homo erectus y se complicó el trabajo del parto. Por ello, es imprescindible que el cerebro del bebé no sea del todo maduro para poder pasar por el canal del parto.

Las comunidades eran nómadas. Esto quiere decir que el conjunto de la comunidad cambiaba constantemente de lugar para encontrar nuevos recursos. Con una natalidad poco controlada es fácil suponer que siempre había algún bebé o niño  pequeño en el grupo que no podía seguir el paso de los miembros adultos. Era porteado por su madre u otro pariente. Teniendo en cuenta las necesidades de recoger frutos o correr en caso de peligro era importante disponer de los brazos libres a pesar de llevar al niño. Así que se fabricaban portabebés con pieles de animales u hojas de palmera.

 La importancia del portabebés en nuestros días 1

La importancia del portabebés


El  bebé pasaba la mayor parte del día en brazos y por la noche dormía pegadito a su madre ya que era su fuente de alimento, calor y protección. 

Para un bebé recién nacido el mundo exterior es hostil y confuso. Encuentra la calma junto al pecho de mamá, ya que le proporciona alimento y el latido de su corazón le ha acompañado sus primeros nueve meses de vida. Y, como hemos dicho antes, su cerebro no está del todo desarrollado y necesita unos cuantos meses más en un regazo acogedor y tranquilo cerca del cuerpo de su progenitor que le proporciona calor y seguridad. Esto hará que se muestre más tranquilo y se reducirán notablemente sus cólicos. Se sentirá seguro, acompañado, mecido y cerca del pecho de mamá. El bebé podrá despertarse, dormirse o alimentarse sin interrumpir lo que esté haciendo su madre mientras lo lleva. Cuando se portea a un recién nacido es importante recordar que la espalda del bebé tiene que estar curvada (no recta) y la tela debe apoyarle bien la espalda y la cabeza. Esto se consigue con un portabebé ergonómico.

En 1733, el arquitecto William Kent inventó el carrito para bebés para las clases pudientes pero pronto se popularizó como un símbolo de modernismo sin tener en cuenta las necesidades del bebé y de la madre. Lamentablemente, todavía se relaciona porteo del bebé con pobreza, ya que no se necesitan muchos recursos para hacerse un portabebés. Pero los beneficios para el bebé que se relacionan con el porteo son tan evidentes que se están volviendo a imponer,

Un bebé o niño porteado se siente feliz y seguro. Es fácil comprobarlo: Todos hemos oído llantos de bebés en carrito pero difícilmente lo oiréis de un niño en un portabebés por que se siente protegido y, si tiene hambre, tiene su fuente de alimento muy cercana. Esto se ha denominado continuum en la obra escrita por Jean Liedloff . 

“Es lógico que la violenta separación del continuum madre-hijo establecido de una manera tan intensa durante las etapas uterinas, pueda causar una depresión en la madre y un intenso sufrimiento en el bebé.

Cada terminación nerviosa bajo la piel recién expuesta del bebé desea intensamente el abrazo esperado; todo su ser, el carácter de todo cuanto es, le conduce a ser sostenido en brazos. Durante millones de años, los recién nacidos han mantenido un estrecho contacto físico con sus madres en el momento de nacer. En las últimas centenas de generaciones, algunos bebes han sido privados de esta importantísima experiencia, pero este hecho no ha disminuido la expectativa de cada nuevo bebé de que se encontrará en el lugar correcto. Cuando nuestros antepasados se movían con las cuatro extremidades y tenían pelo del cual colgarse, eran los bebés los que se encargaban de conservar el vínculo madre-hijo. Su supervivencia dependía de él. Pero a medida que fuimos perdiendo pelo y empezamos a caminar erguidos sobre las extremidades posteriores, con lo cual las manos de la madre quedaron libres, dependió de ella el seguir llevando a su hijo pegado al cuerpo. El hecho de que últimamente en ciertas partes del mundo algunas madres tomen la responsabilidad de mantener un estrecho contacto físico con sus hijos como una  cuestión optativa, no altera un ápice la poderosa urgencia de la necesidad del bebé de ser sostenido.

La propia madre ha sido privada de una preciosa parte de la experiencia de la vida que esperaba [ser llevada en brazos] y el haber gozado de ella le habría animado a seguir actuando como si fuera la experiencia más gratificante tanto para ella como para su bebé.” 

“Durante  la etapa de estar en brazos, la época entre el nacimiento y el  periodo en que empieza voluntariamente a gatear, el bebé [está siempre en contacto con el cuerpo de alguien y] recibe unas experiencias con las que  va satisfaciendo sus expectativas innatas, pasando gradualmente a unos nuevos deseos y satisfaciéndolos después a su vez. Mientras está despierto se mueve muy poco, se sostiene en un estado relajado y pasivo. Sus músculos tienen buen tono” 

También hay ventajas más prosaicas: Cuando llueve realmente es un alivio llevar a nuestro hijo cerca de nuestro cuerpo en  un portabebés pudiéndolo cubrir con un simple paraguas. Y no tener que luchar para conducir un carrito con una sola mano mientras sujetamos el paraguas con la otra. En caso de frio, el portabebés vuelve a ganar la batalla al carrito ya que protegemos al niño con nuestro calor corporal además de las múltiples posibilidades que hay para abrigar al niño porteado. Desde una simple mantita a abrigos diseñados para ello.

En caso de que el niño ya camine y quiera hacerlo a ratos, resulta mucho más cómodo tener las dos manos libres para posibles imprevistos que tener que ir empujando el carrito vacio. Si el portabebés está correctamente colocado la espalda del porteador no sufre si no que se refuerza su musculatura.

Los portabebés son beneficiosos para padres e hijos pero en caso de madres o padres discapacitados pueden ser indispensables. En caso de una dificultad motora del padre o madre que le obligue a ir en silla de ruedas, el carrito de bebé resulta inútil por cuestiones evidentes. Normalmente, se necesitan las dos manos para conducir una silla manual. Una silla electrónica se puede conducir con una sola mano pero es difícil encontrar un carrito manejable con una mano e imposible meter silla de ruedas y carrito en un ascensor a la vez, o pasar por cualquier puerta.

Si la discapacidad consiste en que al progenitor le falta un brazo nos encontramos una situación similar: Si lleva al bebé en el carrito y el niño reclama que lo coja lo podrá hacer pero ¿cómo sigue empujando el carrito? Y si lo lleva a cuestas con su único brazo queda muy limitado a la hora de hacer cualquier otra tarea. En este caso, encontrar un portabebés fácil de poner es vital.

Cuando la discapacidad es visual es básico tener pleno control de la posición del niño en todo momento. Es importante que el niño se encuentre muy cercano al progenitor invidente. Utilizar un carrito en tales casos sería una temeridad.

 Podemos encontrar un gran aliado en un portabebés en caso de que la anomalía la presente el bebé. Por ejemplo, el niño padece plagiocefalia o displasia de la cadera.

La plagiocefalia es una deformación del cráneo del bebé debida a pasar muchas horas en una misma postura durante los primeros meses de vida. Es fácilmente evitable si se rompe el viejo mito de que el bebé está mejor dormidito en su cuna. El bebé necesita adoptar diferentes posturas y ser llevado en brazos o en portabebés es la mejor forma de conseguirlo.

La displasia de la cadera es una malformación bastante frecuente en niños de pocos meses. Consiste en un desplazamiento del fémur fuera del hueso de la cadera. Normalmente se consigue corregir fácilmente  en los casos leves (la mayoría). La recomendación pediátrica es portear al niño con las piernas separadas para corregir naturalmente la anomalía. La mayoría de mochilas portabebés o fulares permiten colocar al niño en esta posición.

Se ha creado el Babywearing International Inc., una ONG que promueve el uso del portabebés por sus múltiples beneficios y aquí los explica:

- Bebés sanos. Los bebés prematuros y los bebés con necesidades especiales entran  a menudo en el mundo con los sistemas nerviosos frágiles. Cuando un bebé monta en una tela atada a su madre, está en armonía con el ritmo de su respiración, el sonido de su latido del corazón, y los movimientos  que su madre hace al caminar. Este estímulo le ayuda a regular sus propias respuestas físicas. La investigación incluso ha demostrado que los bebés prematuros que son porteados alcanzan un aumento de peso más rápido y son más sanos que los bebés a los que no portean.

- Padres cercanos. La intimidad que  se consigue entre el bebé y el padre porteador ayuda a entender y a conocer las necesidades de nuestro hijo. Tener a nuestros bebés cercanos en una bandolera permite que se reconozcamos fácilmente sus movimientos, gestos, y expresiones faciales. Cada vez que tiene hambre o se ha hecho pis, no tiene necesidad de gritar o llorar para llamar nuestra atención, su confianza en nosotros aumenta, y se refuerza nuestra propia confianza. Este ciclo de interacción positiva profundiza el vínculo entre el padre y el niño, y es especialmente beneficioso para las madres que tienen riesgo de sufrir depresión postparto. 

- Otros cuidadores. Los portabebés son una gran herramienta para crear en vínculo de afecto entre los padres, abuelos, padres adoptivos, niñeras, y otros cuidadores. Imagínese a un padre hacer una caminata con su bebé en una bandolera. Su voz, el latido del corazón, los movimientos, y las expresiones faciales.. están creando un vínculo especial entre padre e hijo. El abrazo de la bandolera es una manera maravillosa de familiarizarse con el bebé en su vida, y para que el bebé se familiarice con su cuidador.

- Comodidad y conveniencia del porteador. Con la ayuda de un buen portabebés, usted puede atender a otros niños o hacer tareas sin las interrupciones frecuentes de un bebé ansioso o apenado que pueda provocar la rivalidad del hermano mayor. Los portabebés son también maravillosos para utilizar con niños mayorcitos. Usted puede tener los brazos libres y no tener que llevar cochecitos que pueden ser un estorbo a la hora de subir o bajar escaleras o pasar por un sitio lleno de gente.  

En España, esta función la realiza la  Asociación Española por el Fomento de Uso de Portabebés: Red Canguro.  Podemos encontrar tantos portabebés como culturas, así que es un poco difícil abarcarlos todos. Pero los más conocidos los he analizado en mi libro de próxima publicación Diario de una mamá canguro. El  mundo del porteo es muy amplio y existen muchas  profesionales dedicadas a asesorar o vender como Porteo Natural (http://porteonatural.wordpress.com/) o Mimos y Teta (http://mimosytta.wordpress.com/), entre otros muchos.

Referencias

1 - Hunziker UA, Garr RG. (1986) Increased carrying reduces infant crying: A random-ized controlled trial. Pediatrics 77:641-648

2 - “Current knowledge about skin-to-skin (kangaroo) care for pre-term infants”. J Perinatol. 1991 Sep;11(3):216-26.

3 - Pelaez-Nogueras M, Field TM, Hossain Z, Pickens J. (1996). Depressed mothers’ touching increases infants’ positive affect and attention in still-face interactions. Child Development, 67, 1780-92.

4 - Tessier R, M Cristo, S Velez, M Giron, JG Ruiz-Palaez, Y Charpak and N Charpak. (1998) Kangaroo mother care and the bonding hypothesis. Pediatrics 102:e17.

Por Estrella Gil

Publicado en Bebés.

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